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改革失败,学校关停!这所大学到底做错了什么?

时间:2019-09-12
澳门星际app 路,在国家高等教育机构学费备受诟病的情况下,让学生一边在校内工作,一边上学。这三所学校都打赢了翻身仗,成为改革的范本。

而那些没有什么特色、也没能准确找出细分市场的学校,在激烈竞争中如同水中一片落叶,无从把握未来走向,只能跟着命运的水流团团打转。

绿山学院并不愿意随波逐流,但它另辟的蹊径并没有受到市场的认可。它认定的市场是自己打造出的环境博雅课程,该课程整合了环境与自然科学、写作、阅读、历史和哲学课程,后期学校还将身体健康、生活质量相关内容加入环境博雅教育课程体系。不过这个课程体系显得松散而缺乏内核,仅是强行将优势课程加入原有的文理教育课程中。

随着环保理念被越来越多的学生重视,本就以环境学为特色专业的绿山学院也跟上这股潮流,在2012年提出了“持续发展2020”计划。这份8年计划设置的目标是到2020年学校全部使用可再生能源。由于环保工作的卓越表现,2018年有杂志将绿山学院评为最酷大学第一名,还有环保组织将绿山学院评为最可持续发展校园。

2006年,绿山学院还开设了在线硕士课程,而后招生对于在线课程非常倚重。数据显示,2017年秋季,大约35%的学生是在线课程班的学生。

绿山学院的一系列改革实践并不是没有回响,然而这样的回响不足以力挽狂澜。这一系列改革几乎都是其他院校改革成功时走过的老路,但绿山学院局限于表面功夫,比如课程调整更像是重新排列组合,环保努力赚了吆喝赔了本,在线硕士也只是改变了授课形式。另外,这些改革方案零散分散在10多年时间里,既不成体系又无法互相支撑,所以很难将绿山学院的失败归因于运气。

如果能重来,或再给绿山学院一些时间,也许仍有机会翻盘。可惜已经没有“如果”。

东一榔头西一棒子的改革让绿山学院失去了最后的机会,那么成体系的改革到底是如何环环相扣的呢?

加州多明尼克大学的改革方案抓住了两个要点:学生和就业。

“多明尼克体验”是学校重塑博雅教育的起点。体验分为四大核心部分:导师体系、社区参与、学校特色的招牌性活动以及电子学习记录。

导师体系

加州多明尼克大学建立了不同的导师体系,其中的特色是综合教练。综合教练会在入学前和学生电话沟通,在学期中间,也会与学生定期见面,跟踪学生的学习和生活状况。综合教练还承担上课任务,一门课是大一的玩转大学课程,主要给学生介绍一些学习方法和减轻心理压力,保持健康的方式。另一门课是大三的生活技能101课程,这门课程跳出了大学,主要关注学生毕业后的就业、恋爱、健康生活等。综合教练都是加州多明尼克大学的教职员工。有人来自学术咨询中心,有人是学生会的指导老师,还有人是学生服务办公室的工作人员。他们对学生的关怀贯穿大学四年始终。

除了综合教练,学校还提供学生同辈导师、学业咨询和就业指导等专项咨询,与综合教练一起构成导师网络。

社区参与

社区参与是加州多明尼克大学将教室+校园与企业+社会链接起来的纽带。社区参与的形式非常丰富,既有传统的实习、志愿服务,又有新兴的团队挑战、社区型科研等。

比如学校商学院举办的快速创新挑战赛,鼓励学生组队参战,用3D打印技术解决现实世界中的商业问题。每队成员不超过5人,奖品除了现金之外,学生还能获得技术商店的高端会员资格。

还有学生团队与国家公园服务合作,在教师导师和海洋科学教育学者的带领下,监测海象繁殖场中成年海象和幼崽的活动范围并与往年数据进行对比。最终的研究成果在西方博物学者协会的年度大会上发布。

招牌活动

招牌活动并不是学校举办的特定的某种活动,而是有丰富的形式供学生选择。有人参加了科研活动,有人制作艺术品,还有人写小说。总之,发挥你的兴趣和特长,把你想做的事情做得深入。在这个过程中,相应领域的教授或导师会给学生提供指导。

比如,2018年毕业的人文学与文化研究专业学生杰西波多尼创造了属于自己的舞步,从而加深对自我的认识和感知。波多尼还将创造舞步的过程写成一篇论文。

在大四学年,学生需要将自己做的事情在加州多明尼克大学年度学者和创意工作大会上展示。

电子学习记录

80%的雇主认为,电子学习记录有助于帮助他们了解求职者的知识和技能储备情况。加州多明尼克大学的电子学习记录正是用来帮助学生记录发生在教室内外的不同学习体验。学生既可以记录学术学习,又可以将个人成长写入其中。

加州多明尼克大学用多明尼克体验抓住学生的心,让学生除了在校上课之外,有更多样的学习形式和展示平台,增强了学生参与。另一方面,学校围绕就业进行了系统化变革。

原来的文理学院式课程固然好,但加州多明尼克大学校长玛丽玛西认为,大学要适应现实需求。在当前学生和家长质疑高等教育回报时,就业是他们非常关注的问题。在这种情况下,加州多明尼克大学根据加州当地人才需求量较大的职业,设置了医师助理研究的硕士项目。在加州,医师助理人员在外科和一些专科诊所需求量很大,而且收入较高,年薪中位数在10万美元以上。但加州只有北部有大学开设相关专业。医师助理研究硕士项目在2017年秋季开始招生,首次招收24人,但收到369份申请。

最近,学校还与一家编程公司建立合作关系,为学生增加一门计算机科学的辅修课程。加州多明尼克大学的改革卓有成效。截至2014年,学校的四年毕业率达到58%,比2007年增长了24个百分点。学校的财务状况趋于稳定,其暑期项目和证书课程让学校的收入翻番。学校的募款状况也颇为可观,四年内募款总额为330万美元,在2019年3月19日进行的24小时募款活动中,一次性募款额超过10万美元。

绿山学院的改革和学院的命运一同走到尽头,加州多明尼克大学校长玛丽玛西委婉地评价了这次失败:“当看到绿山学院这样的院校要关停的消息时,我们都感到非常担忧。但如果没有好的改革思路,我不会放手去做。”

主要参考文献:

[1]绿山学院网站、加州多明尼克大学网站

[2]Paterson, James. "To Survive, Small Colleges Are Rethinking the Liberal Arts." Education Dive , 27 Mar. 2019.

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